Covid-19: Bagaimana perang melawan virus corona ‘mengancam kebebasan sipil’ di negara-negara Asia

  • Ayeshea Perera
  • BBC News

Safoora Zargar sedang hamil tiga bulan ketika dia ditangkap di ibu kota India, Delhi, karena ikut serta dalam muncul rasa menentang undang-undang kewarganegaraan dengan kontroversial.

Saat itu 10 April, dan pandemi baru mulai menyebar di India.

Pesan pemerintah sendiri mengucapkan bahwa perempuan hamil sangat sensitif terhadap infeksi, namun selama bertambah dari dua bulan dia ditahan di penjara Tihar yang sempurna sesak.

“Mereka melarang tahanan lain berbahasa dengan saya. Mereka mengatakan kalau saya adalah teroris yang membasmi umat Hindu.

“Orang-orang di penjara ini tidak terang apa-apa tentang aksi protes, itu tidak tahu saya dipenjara karena berpartisipasi dalam unjuk rasa, ” katanya kepada wartawan BBC Geeta Pandey di Delhi setelah dibebaskan.

‘Kejahatan’ Zargar adalah turut serta di dalam aksi protes besar-besaran terhadap undang-undang yang menurut para pengkritik jalan komunitas Muslim.

Demonstrasi tersebut sudah menarik perhatian warga India serta dunia.

Tapi tidak ada protes dalam jalan yang menuntut pembebasannya. Serta itu tidak mungkin: India menerapkan salah satu kebijakan lockdown paling selektif di dunia, dengan mengurung para warganya di rumah mereka.

Interpretasi Zargar adalah satu dari banyak penangkapan yang terjadi dalam kurun ini. Dan ini terjadi tidak hanya di India.

Para penggagas mengatakan banyak pemerintah di semesta Asia menggunakan virus corona jadi dalih untuk menerapkan undang-undang, melangsungkan penangkapan, atau mendorong skema kontroversial yang dalam situasi normal bakal memunculkan reaksi negatif, baik di dalam maupun di luar negeri.

Namun bukannya reaksi keras, banyak pemerintah sudah mendapati popularitas mereka meningkat sebab orang-orang berpaling kepada mereka buat mendapatkan arahan dalam masa kritis.

“Virus adalah musuh dan orang-orang ditempatkan dalam situasi perang. Hal ini memungkinkan pemerintah untuk mengeluarkan peraturan yang menindas atas nama ‘memerangi’ pandemi, ” kata Josef Benedict dari Civicus, aliansi global pola masyarakat sipil dan aktivis, kepada BBC.

“Ini berarti bahwa hak pokok manusia dan sipil mengalami kemunduran. ”

Memang, laporan terbaru Civicus, “Serangan terhadap kekuatan rakyat” (Attack on people power), mengatakan kawasan Asia Pasifik telah menyaksikan “upaya sebab banyak pemerintah untuk membungkam perbedaan pendapat dengan menyensor laporan pemerasan oleh negara, termasuk yang bersangkutan dengan penanganan pandemi”.

Laporan tersebut mengucapkan peningkatan pengawasan dan pelacakan awut-awutan saat ini digunakan untuk penyelidikan kontak – serta penerapan peraturan ketat yang dimaksudkan untuk menutup kritik sebagai salah satu cara serangan tersebut.

Mengingat banyak dari langkah-langkah tersebut diterapkan sebagai respons terhadap pandemi, hanya sedikit atau tidak tersedia perlawanan terhadapnya.

Laporan Civicus menyatakan kalau sedikitnya 26 negara di wilayah Asia-Pasifik memberlakukan undang-undang yang membengkil, sementara 16 negara lainnya menyaksikan penuntutan terhadap para pembela hak asasi manusia.

‘Dijadikan peringatan’

Di India, selain Safoora, banyak pembela hak asasi manusia dan aktivis lainnya awut-awutan termasuk seorang pendeta Jesuit berumur 83 tahun yang mengidap Parkinson – telah didakwa dan ditangkap atas tuduhan hasutan, pencemaran tanda baik, dan di bawah undang-undang anti-terorisme yang membuat mereka dekat tidak mungkin untuk bebas secara jaminan.

Situasi tersebut telah mendorong kaum organisasi untuk memberikan peringatan. Lima pemantau khusus PBB menyatakan kesedihan dengan mengatakan penangkapan-penangkapan tersebut tampaknya “jelas dirancang sebagai peringatan pada masyarakat sipil India”.

Maitreyi Gupta, advokat hukum India untuk Komisi Pandai Hukum Internasional (ICJ), mengatakan kepada BBC bahwa mereka secara konsisten meminta pemerintah untuk membebaskan benduan politik.

Namun, meskipun ada tekanan global, penangkapan terus berlanjut, dan hampir tanpa protes.

Pemerintah secara konsisten membuktikan bahwa orang-orang yang mereka mengambil telah bertindak melawan kepentingan negeri dan membantah tuduhan bahwa itu melakukan penangkapan tanpa pilih kasih.

Di Filipina, penangkapan aktivis berusia 62 tahun, Teresita Naul – yang diketahui memiliki penyakit jantung dan asma – atas tuduhan penculikan, penahanan ilegal, dan pembakaran berbuntut kemarahan publik.

Tapi Naul, yang digambarkan pada depan media sebagai “pemimpin komunis” top, hanyalah satu dari lebih dari 400 orang yang dituduh melakukan kejahatan ini, sebagian gede adalah aktivis dan jurnalis. Yang lainnya, seperti Zara Alvarez dan Randall Echanis, diserang dan dibunuh.

Sementara itu, penutupan paksa jaringan jalan terbesar di negara itu ABS-CBN pada bulan Mei juga menghilangkan banyak akses ke informasi istimewa selama pandemi.

Namun demikian, popularitas Presiden Rodrigo Duterte tetap tinggi.

Bangladesh juga sudah menutup beberapa situs web dengan mengkritik pemerintah karena menyebarkan “informasi yang salah” tentang Covid.

Dan pada Nepal, Bidya Shreshta, seorang pelopor dari komunitas adat Newar, mengatakan kepada BBC bahwa pemerintah telah menggunakan pandemi sebagai cara buat menganiaya kelompok tersebut.

Selama pandemi, logat Shreshta, pemerintah melanggar perintah Majelis hukum Agung dan menghancurkan 46 panti di permukiman tradisional Newar di lembah Kathmandu untuk membuka berkepanjangan baru.

Pemerintah mengabaikan aksi protes, yang beberapa di antaranya dibubarkan secara paksa.

Pemerintah mengatakan bahwa warga setempat perlu menyampaikan keprihatinan itu melalui “saluran yang tepat” dan telah berjanji bahwa pembangunan bulevar raya akan terus berjalan karena itu untuk “kepentingan umum”.

Laporan Civicus juga mengutip Kamboja, Thailand, Sri Lanka, dan Vietnam sebagai negeri yang mengkhawatirkan karena memberikan aniaya yang tidak proporsional kepada warganya – banyak di antaranya dijatuhkan karena kesalahan menyebarkan informasi yang diduga salah tentang pandemi.

Dan negara-negara seperti Myanmar telah dikritik karena menggunakan “terorisme” sebagai dalih buat membatasi kebebasan berekspresi.

Namun kadang-kadang, tindakan negeri tidak terkait langsung dengan pandemi – tetapi apakah itu mampu terjadi tanpa adanya pandemi tidak akan pernah diketahui.

Di Hong Kong, pengesahan undang-undang keamanan nasional di bulan Juni – setelah virus corona praktis mengakhiri aksi penentangan yang dilakukan hampir setiap keadaan di seluruh kota – berpengaruh mengerikan pada gerakan pro-demokrasi.

Hal-hal lain jelas terkait dengan pandemi tetapi, di permukaan, tampaknya ringan.

Penggunaan teknologi pengawasan di negara-negara seperti Korea Selatan, Singapura, Taiwan dan Hong Kong, telah terbukti sangat efektif dalam mengendalikan virus, namun ICJ telah menyatakan keprihatinan bahwa teknologi tersebut dapat terus digunakan apalagi setelah pandemi berakhir.

Benedict merasa bahwa di banyak negara ini, sistem masyarakat sipil telah bergerak untuk mengisi celah yang dimasuki sebab pemerintah.

Dan ia juga mendahulukan bahwa aksi protes masih berlanjut di banyak negara seperti muncul rasa anti-monarki di Thailand & unjuk rasa menentang “omnibus law” cipta lapangan kerja di Indonesia.

Namun, dampak dari banyak undang-undang yang disahkan dan penangkapan yang dilakukan tahun ini kemungkinan besar akan dirasakan lama setelah pandemi ini usai.