Covid-19: Terus menyebar ke sejumlah negara, berikut sembilan hal yang telah diketahui tentang ‘varian baru’ virus corona

Penularan varian baru virus corona terus menjalar ke beberapa negara, setelah Inggris untuk pertama kali mendeteksinya di dalam September 2020.

Kasus terbaru dikonfirmasi oleh Prancis pada Jumat periode setempat. Ia adalah seorang masyarakat Prancis yang baru pulang lantaran London.

Negara-negara lain juga melaporkan kasus varian baru virus corona pada Jumat (25/12). Jepang mengkonfirmasi lima kasus yakni para pengikut yang baru datang dari Inggris, selain itu Denmark, Australia, dan Belanda sudah melaporkan kasus varian baru ini lebih dulu.

Kementerian kesehatan tubuh Prancis menyatakan orang yang dikonfirmasi tertular varian baru virus corona itu adalah warga Prancis di pusat kota Tours yang mutakhir pulang dari London pada 19 Desember.

Kementerian juga menyebut bahwa pria tersebut mengalami Covid-19 tanpa gejala, ngerasa baik-baik saja, dan melakukan isolasi mandiri di rumah. Tak dijelaskan lebih lanjut apa yang dimaksud dengan ‘merasa baik- baik saja’.

Kejadian ini dikonfirmasi setelah ia dites Covid di rumah sakit dalam 21 Desember, menurut kementerian kesehatan tubuh.

Prancis menutup perbatasannya namun lalu mengakhiri kebijakan itu pada Rabu (23/12), meminta masyarakat menyiapakan tulisan keterangan negatif tes Covid buat bepergian.

Sebelumnya, penyebaran varian baru virus corona sudah membuat pemerintah Inggris meresmikan aturan pembatasan yang lebih ketat bagi jutaan orang, dan negara2 lain melarang perjalanan dari Inggris.

Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) berkata sudah berkomunikasi dengan pejabat Inggris terkait kemunculan varian baru ini, dengan menyebar lebih cepat dari cara awalnya namun diyakini tidak lebih berbahaya.

Sebagian besar Inggris tenggara, termasuk London, berada di bawah metode pembatasan baru yang lebih cermat dalam upaya untuk menekan penyebaran virus.

Bagaimana varian baru ini bisa menyebar begitu cepat hanya pada waktu beberapa bulan?

Berikut ini sejumlah hal yang kita ketahui sekitar ini.

1) Surat varian baru ini pertama kala ditemukan?

Pada pertengahan Desember 2020, Menteri Kesehatan Inggris, Matt Hancock, melaporkan kepada para anggota lembaga di Majelis Rendah bahwa sedikitnya 60 pemerintah daerah telah mencatat infeksi yang disebabkan oleh varian baru itu.

Hancock menjelaskan bahwa dalam sepekan lalu, terjadi lonjakan pintar dan eksponensial infeksi virus corona di London, Kent, sebagian wilayah di Essex, dan Hertfordshire.

“Saat itu kami mengidentifikasi lebih dari 1, 000 kasus dengan varian itu terutama di Inggris Selatan walaupun kasus telah ditemukan di hampir 60 wilayah administrasi, ” ujarnya.

“Kami tidak mengetahui sejauh mana [lonjakan] ini dikarenakan varian baru tetapi apapun penyebabnya kita harus mengambil tindakan cepat dan tegas yang sayangnya teramat penting untuk mengendalikan penyakit mematikan tersebut sementara vaksin mulai disediakan. ”

Hancock berkata telah memberi tahu Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) dan para-para ilmuwan di Inggris tengah melangsungkan studi terperinci.

Ia berkata “tidak tersedia [bukti] yang menunjukkan” bahwa varian ini menyebabkan aib yang lebih parah atau vaksin tidak lagi manjur.

WHO menulis di akun Twitter bahwa mereka sudah melakukan kontak dengan pejabat Inggris terkait varian baru tersebut.

Dikatakan pula Inggris sedang berbagi informasi lantaran studi yang sedang berlangsung terpaut mutasi virus, dan bahwa WHO akan memberi informasi baru di dalam negara anggota dan publik “saat kami mempelajari lebih lanjut tentang karakteristik varian virus ini [dan] implikasinya”.

2) Mengapa varian baru ini membuat khawatir?

Tersedia tiga hal yang membuatnya mendapatkan perhatian:

  • Ia dengan cepat menggantikan versi-versi lain virus
  • Ia memiliki mutasi dengan memengaruhi bagian virus yang agak-agak penting
  • Penelitian di laboratorium menunjukkan beberapa mutasi itu meningkatkan kemampuan virus untuk menginfeksi sel

Ketiga hal ini mendukung argumen bahwa virus tersebut dapat menyebar dengan lebih barangkali.

Bagaimanapun, kita belum tahu pasti. Alur atau strain baru bisa menjadi bertambah umum hanya karena berada pada tempat dan waktu yang langsung – misalnya London, yang sebelumnya menerapkan pembatasan yang tidak sungguh-sungguh ketat.

Meski demikian, pihak berwenang kini memberlakukan pembatasan yang jauh bertambah ketat, dengan salah satu dalil mengurangi penyebaran varian baru.

“Eksperimen laboratorium memang perlu, tapi apakah Kamu mau menunggu berminggu-minggu atau berbulan-bulan [untuk melihat hasilnya dan membatasi penyebarannya]? Barangkali tidak pada situasi seperti ini, ” introduksi Prof. Nick Loman dari Konsorsium Genomik Covid-19 Inggris.

3) Seberapa lekas varian baru ini menyebar?

Ia pertama kali dideteksi September morat-marit. Pada November, sekitar seperempat urusan di London disebabkan varian segar. Jumlah ini mencapai hampir dua-pertiga kasus di pertengahan Desember.

Varian tersebut telah mendominasi hasil tes dalam beberapa pusat uji, misalnya Milton Keynes Lighthouse Laboratory.

Para ahli matematika sedang menganalisis penyebaran berbagai varian dalam upaya menghitung seberapa gede keunggulan varian baru ini lantaran yang lain.

Namun mengetahui apakah penyebarannya disebabkan perilaku manusia atau si virus itu sendiri bukan kasus mudah.

PM Boris Johnson menyebut varian itu hingga 70% lebih mudah menular. Ia berkata ini bisa memajukan angka R – yang menunjukkan apakah suatu pandemi meningkat ataupun menurun – sebesar 0, 4.

Di dalam diskusi itu ia berkata: “Masih terlalu awal untuk mengatakannya… tapi dari yang kami lihat sejauh ini ia [varian baru virus corona] berkembang begitu cepat, ia lahir lebih cepat dari [varian sebelumnya], namun kita perlu selalu memeriksa ini. ”

Belum ada angka jelas mengenai seberapa lebih infeksius varian baru ini. Sejumlah ilmuwan, dengan penelitiannya belum diungkap kepada umum, menyebut angka-angka yang jauh lebih tinggi dan jauh lebih sedikit dari 70%.

Namun di situ lestari ada pertanyaan tentang apakah varian baru virus ini memang bertambah mudah menular.

“Jumlah bukti yang ada di domain publik sangatlah kurang untuk menarik kesimpulan yang tegas atau kuat mengenai apakah virus ini telah meningkatkan transmisi, ” kata Profesor Jonathan Ball, virolog di Universitas Nottingham.

4) Seberapa jauh ia telah menyebar?

Varian ini diduga muncul dalam tubuh pasien di Inggris atau diimpor lantaran negara dengan kemampuan lebih hina dalam memantau mutasi virus corona.

Varian ini bisa ditemukan di segenap Inggris, kecuali Irlandia Utara, namun sangat terkonsentrasi di London, Inggris Tenggara, dan Inggris timur. Daerah-daerah lainnya tampak tidak mencatat lonjakan.

Data dari Nextstrain yang memantau kode genetik sampel virus di seluruh dunia, mengindikasikan bahwa kasus pada Denmark dan Australia telah tiba dari Inggris. Belanda juga sudah melaporkan penemuan kasus.

Varian serupa yang muncul di Afrika Selatan mempunyai beberapa mutasi yang serupa, namun tampaknya tidak terkait dengan varian baru ini.

Selain Inggris, berikut sejumlah negara yang telah mengkonfimasi kasus varian baru virus corona ini dalam negara mereka: Prancis, Jepang, Denmark, Australia, dan Belanda.

5) Apakah kemunculan varian baru pernah terjadi?

Virus yang pertama kali dideteksi di Wuhan, China tidak setara dengan jenis yang ditemukan dalam sebagian besar wilayah di negeri.

Mutasi D614G muncul di Eropa pada Februari, dan menjadi bentuk menonjol virus di dunia.

Varian lainnya, dikenal A222V, menyebar di Eropa dan dikaitkan dengan orang-orang yang mengabulkan liburan musim panas di Spanyol.

6) Apa yang kita ketahui sejauh ini tentang mutasi baru?

Terdapat perubahan pada protein ‘kait’ ataupun spike – bagian yang digunakan virus untuk menginfeksi sel dalam awak kita.

Satu mutasi yang disebut N501Y mengubah bagian terpenting dari spike, yakni “receptor-binding domain”.

Di bagian inilah zat putih telur spike bersentuhan dengan permukaan sel tubuh kita. Perubahan apapun yang mendirikan virus lebih mudah untuk mendalam kemungkinan besar akan membuatnya bertambah unggul dari yang lain.

“Ini tampak dan terasa seperti adaptasi yang penting, ” kata Prof. Loman.

Mutasi yang lain – delesi (penghapusan) H69/H70, dengan menghapus sebagian kecil dari spike kacau telah sempat muncul beberapa kala, termasuk pada cerpelai yang terkena.

Studi Prof. Ravi Gupta di Universitas Cambridge menunjukkan mutasi ini meningkatkan kemampuan infeksi dua kali ganda di laboratorium.

Prof. Gupta berkata: “Ia menyebar dengan cepat, itulah yang membuat pemerintah khawatir, kami khawatir, banyak ilmuwan khawatir. ”

7) Sebab mana asalnya varian ini?

Varian ini sudah jauh bermutasi sejak versi asalnya.

Penjelasan yang paling mungkin ialah varian ini muncul di tubuh pasien dengan sistem pertahanan tubuh yang lemah, sehingga tak mampu mengalahkan si virus.

Alih-alih membasmi virus, tubuhnya malah menjadi tempat virus bermutasi dan berkembang tumbuh.

8) Apakah varian baru ini mendirikan infeksi lebih parah?

Belum ada bukti yang menunjukkan itu, meskipun ini perlu dipantau.

Namun, memajukan transmisi saja sudah cukup buat menyebabkan masalah bagi rumah rendah.

Kalau varian baru ini berarti orang-orang akan lebih cepat terinfeksi, ini bisa berbuntut pada lebih penuh orang membutuhkan perawatan di sendi sakit.

9) Dapatkah varian baru tersebut dilawan dengan vaksin?

Hampir positif iya, setidaknya untuk sekarang.

Ketiga kandidat vaksin yang paling menjanjikan menimbulkan respons sistem kekebalan tubuh kepada spike yang ada, karena itulah pertanyaan ini muncul.

Vaksin melatih sistem kekebalan tubuh untuk menyerang bervariasi bagian virus, jadi meskipun bagian dari spike telah bermutasi, vaksin seharusnya tetap ampuh.

“Tapi jika kita membiarkan mutasinya bertambah, Anda mampu mulai khawatir, ” kata Profesor Gupta.

“Virus ini kemungkinan akan tumbuh untuk bisa lolos dari vaksin, ia telah mengambil langkah mula-mula menuju itu. ”

Suatu virus dapat lolos dari vaksin ketika ia berubah, sehingga bisa menghindar dari beberapa efek vaksin dan terus menginfeksi orang.

Ini naganaganya hal paling merusuhkan yang bisa terjadi pada virus.

Varian ini adalah hal terbaru yang menunjukkan bahwa virus corona tetap beradaptasi seiring ia menginfeksi semakin banyak orang.

Ini akan membuat Covid-19 mirip dengan flu, yang vaksinnya perlu diperbarui secara rutin. Untungnya, vaksin yang kita punya sangat mudah diotak-atik.

Catatan: Berita ini diperbarui pada 26 Desember sekitar pukul 12. 00 WIB dengan menambahkan informasi negara-negara yang sudah mengkonfirmasi kasus varian baru virus corona.