Tanda alam: Belut listrik di Amazon ‘menyetrum’ mangsa dengan cara mengeroyok

  • Victoria Gill
  • Koresponden BBC News bidang ilmu

6 jam yang berarakan

Sudah 200 tahun berlalu sejak belut elektrik menginspirasi penemuan baterai, namun hangat diketahui sekarang bahwa hewan itu bisa berkoordinasi satu sama asing untuk “menyetrum” mangsa.

Para peneliti mendapatkan fakta itu saat melayani kajian di wilayah Amazon. Mereka merekam kejadian ketika sejumlah belut listrik berkumpul mengeroyok mangsa, kemudian menyengatnya dengan setrum secara bersamaan.

Temuan tersebut telah dimuat jurnal keilmuan, Ecology and Evolution .

“Itu benar-benar luar biasa. Selama ini kami mengira itu adalah hewan yang hidup menyendiri, ” kata salah seorang penyelidik, Carlos David de Santana.

Douglas Bastos, dari Pusat Riset Nasional Amazon di Manaus, Brasil, merekam perilaku para belut elektrik ketika mereka mengeroyok ikan kecil, yang disebut tetra. Ikan itu melayang ke atas permukaan air, lalu tiba-tiba tak bergerak lagi saat masuk ke air.

Dr de Santana, yang bekerja buat Museum Sejarah Alam Smithsonian di Washington DC, Amerika Serikat, heran ketika dia melihat kejadian itu.

“Sewaktu kanak-kanak, saya mengunjungi kakek-nenek di Amazon dan mengumpulkan air di sungai. Saya telah mempelajari ikan listrik selama 20 tahun di zona itu, namun seumur hidup beta belum pernah melihat begitu banyak belut listrik berkumpul, ” paparnya kepada BBC.

Ekspedisi Dr de Santana ke kawasan terpencil Amazon sudah mengungkap 85 spesies baru ikan listrik.

Dari ketiga spesies tersebut, fokus temuan mereka adalah marga paling kuat—belut listrik Volta. Hewan itu mampu menghasilkan sengatan listrik bertegangan 860 volt—setruman terkuat yang dihasilkan hewan di dunia dan hampir empat kali lebih mulia dari voltase listrik rumahan dalam Indonesia.

Satwa ini bisa bertumbuh hingga mencapai panjang dua meter & hubungan kekerabatannya lebih dekat ke ikan lele ketimbang belut.

Belut listrik Volta itu punya organ tubuh listrik dengan terbuat dari ribuan sel elektrolit. Sel-sel itu tersusun rapi semacam baterai. Ketika dipicu, sel-sel tersebu menghasilkan arus listrik yang mengalir secara singkat pada tubuh belut.

“Hewan-hewan ini unik. Mereka menggunakan sengatan listrik bervoltase tinggi untuk berburu dan kini [tampaknya] mereka juga bisa berburu dengan berkelompok, ” kata Dr de Santana.

“Jika Kamu melihat semua makhluk vertebrata, ada seitar 65. 000 spesies dan kurang dari 100 di antaranya berburu secara berkelompok. ”

‘Baterai biologis’ yang dimiliki belut telah menginspirasi penemuan sumber energi bagi peranti implan medis, seperti pemacu gerak jantung.

Temuan di Amazon, introduksi Dr de Santana, memperlihatkan betapa banyaknya yang harus dipelajari—tidak cuma terhadap spesies ini, tapi juga tentang Amazon dan keanekaragaman hayatinya.

“Habitat dan ekosistem belut listrik beruang dalam tekanan kuat dari transisi iklim, kebakaran, dan deforestasi, ” jelasnya.

Walau penghancuran masih berlangsung, tilikan ini memberikan “contoh betapa banyaknya yang bekum kita ketahui—betapa banyaknya organisme yang riwayat hidupnya belum kita pahami. ”